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邹至庄:经济的假说是否能够应用于不同的国家

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我非常高兴,也非常荣幸有机会向各位讲话。因为有一部分参会的是国外的嘉宾,所以我准备用英语来演讲,下面我想和大家分享一下我当经济学家的经历。

 

我对经济学感兴趣可以追溯到在康奈尔大学求学的时光,当时我有幸向一些非常著名的老师学习。在那里我发现了一本杂志,《计量经济学》。虽然当时我并不能完全理解杂志论文的内容,但我发现了数学可以用来研究经济问题,这是令我非常兴奋的。因此我决定学习用数学的方法研究经济学。在1951年我发现芝加哥大学是当时唯一的大学开办“计量经济学”的一门课程,因此我就去了芝加哥大学学习计量经济学。

 

当时考尔斯委员会Cowles Commission设立在芝加哥大学。该委员会有几位著名的数理经济学家。包括J. Koopmans与J. Marschak 等。但是对我影响最大的教授是米尔顿弗里德曼。弗里德曼告诉我们,一个好的经济模型是一个简单的模型。如果能够只用一个方程解释一种经济现象,那就比用两个方程来解释好。我在芝加哥学到应用经济学,也就是先设立一个假设,再用统计数据来实证这假设的含义是否正确。

 

当写博士论文时,我需要找一个适当的题目。选题是非常难的。 经过约半年的努力我才找到一个适当的题目,“美国汽车的需求”。当时对食品和其它非耐用品需求的研究已有不少的研究,但是对耐用品需求的研究非常缺乏,所以我就把研究重点放在耐用品需求上。完成博士论文后,我获得了麻省理工斯隆管理学院助理教授的职务。当了助理教授以后,我需要继续做经济研究的工作。

 

拿到博士学位以后,我做了一些有关计量经济学方法的研究,包括(1)“邹氏检验”,用以检验回归方程结构的变化,(2)时间序列分析和(3)对经济系统最优控制。关于最优控制我倡议使用拉格朗乘数方法来取得最优控制的结果,而非一般通用的动态规划方法。

 

经济学领域有一个有趣的问题,那就是经济的假说是否能够应用于不同的国家。实际上许多经济的假说可以应用于不同的国家,比如弗里德曼的研究发现:增加货币供应对国家总产值和物价的影响。这个解说可以适用于很多的国家。根据弗里德曼所说,增加货币供应对一个国家生产总值的影响是暂时和有限的(不然政府可以用增加货币来促进经济发展),但是对物价的影响是延迟并持久的。

 

1993年我曾参加一个学术会议。 在会议中伯南克描述和赞扬弗里德曼的研究和贡献,包括上述的理论。伯南克继续进行研究增加货币对经济的影响,也得出与弗里德曼相同的结论。当天弗里德曼对我说,这理论在中国也适用,但他还没有用中国的数据来研究 。后来我用中国的数据研究,发现他的理论是对的。

 

其它著名的经济假说也可以应用于所有的国家。让我举两个例子:(1)用持久收入解释总消费量的函数可以应用于所有的国家;(2)基于加速原则的投资函数也可以应用于所有的国家。关于加速原则,请注意,投资是由收入的变化,不是由收入的数量,来决定。资本储备数量是由收入决定。投资是资本数量的变化。因此,投资是由收入的变化决定。如果我们用速度代表收入,收入的变化便是加速。上述投资的原理便可称为加速原理。

 

我用了很多不同行业和不同国家的数据来研究上述关于决定投资的理论。发现这理论是正确的。读者也可以做同样的研究。请估算一下的回归方程。假定我们的数据是年度的变数。被解释的变数是当年的投资,解释的变数是当年的收入,去年的收入和去年的投资。请看当年收入和去年收入的系数。前者是正的。后者是负的,但它的绝对数是与前者大致相等。

 

中国经济发展迅速不只是因为中国政府采纳了市场经济,还因为中国具有丰富的、高质量的人力资本。其它国家也采纳了市场经济制度,但是它们一般经济发展的速度比中国的要慢很多,因为他们没有像中国同样高素质的人力资本。因此,采纳一个市场经济的制度并不是实现快速经济增长的充分条件。 它只是一个必要条件。还有,当一个经济体处在经济发展初始的阶时,它能够快速地发展。但是当一个国家达到经济已相当发展的阶段便难以快速地发展。十多年以后中国经济增长的速度将会放缓,因为中国经济越来越发达。到了经济发展的阶段,中国经济发展的速度便会减低。

 

根据世界银行和国际货币基金组织的估计,中国的GDP在2015年已经超过美国。现在中国在世界上发挥着经济领导的力量。中国也在帮助许多发展中国家发展它们的经济。中国不但具有经济力量,还具有自己经济发展的经验。有人或会质疑,中国是否有能力在世界上扮演一个领导发展中国家经济发展的角色。中国的“一带一路”的政策,内容包括帮助许多发展中国家。这政策同时也帮助中国自身更有效地发挥和利用本国的物资和人力资本,以增加这些资本的收益。如果这些资本只是在国内利用,它们产生的经济效益不会像在“一带一路”所经国家的高。

 

研究经济学的收益包括两项:(1)了解经济现象和 (2)帮助制定良好的经济政策,为国家与世界造福。我希望北京当代经济学基金会颁发的年度大奖会鼓励更多中国的年轻人增加经济学的研究,并且更好地让经济学的研究为中国经济发展做出贡献。我感谢基金会决定颁发这个奖项,我相信这个奖项将能推进中国经济学家的经济研究,并因此促进中国未来的经济增长。

 



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